الخميس 2 شباط 2023

ما هو المعدن الأكثر ندرة في كوكب الأرض؟

النهار الاخبارية - وكالات 

تشكل المعادن ثروات طبيعية قيّمة لكثير من الدول، وبعضها يعتبر باهظ الثمن بسبب ندرته في الطبيعة، لكن هل تساءلتم مسبقاً: ما المعدن الأكثر ندرة على وجه الأرض؟

المعدن الأكثر ندرة على وجه الأرض 
قبل أن نحدثكم عن هذا المعدن النادر، دعونا نعرّف المعادن أولاً. تُعرِّف الجمعية الجيولوجية الأمريكية المعادن بأنها عبارة عن عناصر أو مركبات غير عضوية تتشكل طبيعياً في باطن الأرض، أي إنها لا تحتوي على الكربون. ويظهر اختلاف المعادن في ترتيب بنيتها الداخلية، كما يتمتع كل معدنٍ بتركيبةٍ كيميائية فريدة. ويختلف الشكل الذي تأخذه بلورات كل المعدن، وكذلك بقية خواصه الفيزيائية الأخرى.

أما عن أندر المعادن في كوكبنا فهو معدن الكياوثويت. وهو نادر لدرجة أنه لا توجد سوى بلورة واحدة معروفة منه في الكوكب بأكمله، وقد عُثِرَ عليها في منطقة موغوك بميانمار. وتصف قاعدة بيانات المعادن Caltech تلك البلورة بأنها حجر كريم باللون البرتقالي الداكن وبوزن 1.61 قيراط، وقد اعترفت به الجمعية الدولية للمعادن رسمياً في عام 2015.

 المعدن الأكثر ندرة\ صورة تعبيرية
ثاني أندر المعادن في الكوكب
لسوء الحظ لا يوجد كثير من المعلومات المتوافرة عن الكياوثويت، لهذا سننتقل إلى ثاني أندر المعادن على الإطلاق، وهو البيانيت. 

يظهر البيانيت في صورة بلورات سداسية بالأحمر الداكن (مع بعض الاستثناءات وردية اللون). 

وربما أصبح العثور على البيانيت أسهل في هذه الأيام، لكنه يظل من المعادن النادرة، فضلاً عن أن تركيبته الكيميائية تجعل منه لغزاً علمياً يثير الحيرة.

إذ حصل تاجر وجامع المجوهرات الإنجليزي آرثر باين على بلورتين باللون القرمزي في ميانمار عام 1952، وفقاً لأستاذ علم المعادن في CalTech جورج روسمان. ويُجري روسمان أبحاثه على معدن البيانيت منذ الثمانينيات، ويحتفظ بقاعدة بيانات شاملة تضم جميع العينات التي حلّلها تحت المجهر.

وظن باين أنهما بلورتان من الياقوت في البداية، لأن المنطقة تشتهر بالياقوت. لكنه لم يكن يعلم أنهما أكثر ندرةً من الياقوت في الواقع.

حيث يُعثر على معدن البيانيت (المستوحى من اسم باين) إلى جانب الياقوت والأحجار الكريمة الأخرى أحياناً؛ مما يفسر سبب افتراض باين أن البلورتين كانتا عبارةً عن ياقوت، وذلك عندما تبرع بهما للمتحف البريطاني عام 1954 من أجل أغراض الدراسة، بحسب روسمان. بينما ظهرت عينة بيانيت أخرى في ميانمار عام 1979. وظلت تلك البلورات هي النسخ الوحيدة المعروفة من البيانيت في العالم حتى عام 2001.

وقد حلّل روسمان أول بلورة بيانيت، والمعروفة باسم بيانيت 1، في وقتٍ لاحق. 

ونشر آخر دراساته عن البيانيت في دورية Mineralogical Magazine العلمية عام 2018.

وحدد روسمان العناصر التي تدخل في تركيبة البيانيت خلال هذا البحث. إذ اعتمد على مطيافية الأشعة تحت الحمراء لتحديد العناصر بناءً على طريقة امتصاصها، وعكسها، وإرسالها للضوء. 

بينما اكتشف روسمان خطأ في التركيبة الكيميائية الأصلية التي وضعها علماء المتحف البريطاني. حيث نجحوا في التعرف على الألومنيوم، والبورون، والكالسيوم، والأوكسجين. لكنهم لم يكتشفوا عنصر الزركونيوم. واكتشف روسمان أيضاً السر الذي يجعل لون البيانيت يميل إلى الحمرة، ألا وهو احتواء المعدن على كميات بسيطة من الفاناديوم والكروم. ولهذا يبدو البيانيت شبيهاً بالياقوت أحياناً.

المعدن الأكثر ندرة\ صورة تعبيرية
ما سر ندرة هذا المعدن؟
السبب الأول هو أنه موجود في ميانمار فقط، لكن السبب الثاني يكمُن في تكوين البيانيت. إذ يُعَدُّ البيانيت من معادن البورات، أي إنه يحتوي على البورون. كما يحتوي على الزركونيوم أيضاً. ويُذكر أن البورون يواجه صعوبةً شديدة في الارتباط بالزركونيوم. ويعتبر البيانيت بمثابة المعدن الوحيد الذي يجمع بين هذين العنصرين في الطبيعة. 

ومن الجدير بالذكر أنه قد أُرسِلَت إلى روسمان العديد من البلورات التي يُشتبه في أنها بيانيت، وذلك حتى يتعرف عليها. وظلت بعض البلورات مخفيةً على مرمى البصر لعقود طويلة، لأنها كانت تُخزن في الحقائب مع الأحجار الكريمة الصلبة، أو لأنها وقعت في أيدي تجار وهواة أخطأوا في التعرف عليها.

وأوضح روسمان أنه يصعب الحصول على بلورات البيانيت المناسبة للمجوهرات الفاخرة، بينما يصل سعر البيانيت إلى 60.000 دولار للقيراط الواحد. وقد يتحدد السعر بناءً على التقييم الشخصي، لكن قلة عدد العيوب ترفع قيمة البلورة بالتبعية.